נושא הבלוג

קצת קשה לדחוס יותר מ- 20 שנות נסיון עם תיב"ם מכני תלת ממדי יחד עם עוד כמה שנות נסיון בהדפסה תלת ממדית לתוך בלוג אחד. אבל, זה כייף לנסות.
הבלוג מיועד למקצוענים ולחובבים ב 3D CAD וב 3D Printing למי שרוצה ללמוד ולהבין יותר על הטכנולוגיה ועל החידושים בתחום. אשמח לתגובות ולשיתוף.

יום ראשון, 26 בפברואר 2012

הדילמה של סולידוורקס - איך הורגים מוצר מצליח ?

SolidWorks V6
English Ver.
 
שנת 2012 מסתמנת כשנה האחרונה של תוכנת התיב"ם המצליחה סוליוורקס !
הכנס השנתי של סולידוורקס הסתיים בשבוע שעבר והרשת רוחשת בתגובות ופרשנויות למידע ששוחרר ע"י חברת דאסו/ סולידוורקס בנושא הפסקת הפיתוח של תוכנת סולידוורקס והתמקדות בתוכנה חדשה לגמרי  שכינויה הלא רשמי הוא סולידוורקס v6 .בעוד ברשת עולות טענות שהפיתוח של סולידוורקס כמעט נעצר ואין שום התקדמות משמעותית משנת 07, סולידוורקס מודה בפיתוח תוכנה חדשה לגמרי שתצא בקרוב.

אז למה להרוג תוכנה מצליחה ? ובכן, ישנן מספר סיבות טובות לכך. חלקן טכניות וחלקן פוליטיות. ההחלטה לא נלקחה אתמול. מדובר על תהליך שהתחיל לפני מספר שנים ושמעמיד את SolidWorks באתגר הגדול ביותר בתולדותיה שמשמעותו היא להיות או לחדול.

להבנת הסיבה הראשונה  יש לחזור אחורה לשנת 95, לימים הראשונים של חברת  סולידוורקס, עוד לפני רכישתה ע"י קבוצת דאסו סיסטמס הצרפתית. כשסולידוורקס יצאה לראשונה לשוק, היא למעשה השתמשה בטכנולוגיה קיימת ומוכחת. החברה החדשה שהוציאה ראשונה לשוק תוכנת סוליד לסביבת חלונות של מקרוסופט, הסכילה לנצל רפיון ושאננות אצל מובילות השוק באותם השנים ובמיוחד אצל השכנה מאזור בוסטון, PTC שתוכנת ה Pro/e שלה נחשבה באותה העת לתוכנה הטובה בעולם.  סולידוורקס הצליחה לתפוס את עולם התיב"ם בהפתעה ולזנק תוך זמן קצר לעמדה מובילה. באותן שנים ראשונות, ככשאלתם את מנהלי סולידוורקס ממי הם חוששים, מי יהיה המתחרה העקרי שלהם, הם ענו תמיד שהם חוששים מהסולידוורקס הבא, מהחברה שאף אחד עדין לא שמע עליה שמפתחת במוסך את הטכנולוגיה הבאה שתיתן לכולם בראש. לא פעם נאמר על ידי ראשי סולידוורקס שבבוא העת,  הם רוצים להיות אלו שיביאו את הטכנולוגיה הבאה לשוק. בגנים של סולידוורקס נשאר טבוע חזק הרצון הזה לחזור להיות מובלי השוק טכנולוגיות ולא רק במספר הרשיונות.

המתחרים - כדי להצליח מהר וללא בזבוז משאבים, בחרה סולידוורקס בתחילת דרכה להתבסס היכן שניתן על רכישת  טכנולוגיות קימות במקום פיתוח עצמי. הבסיס של כל תוכנת תיב"ם נבנה סביב תוכנת ליבה המכונה קרנל גאומטרי או, בשמה העממי "המנוע המתמטי" סולידוורקס בחרה לרכוש את הקרנל מחברה בשם פאראסוליד ואת הכלים לניהול האילוצים בסקיצה ובהרכבה מחברה בשם D-cube. שתי החברות המפתחות טכנולוגיה קריטית עבור תוכנת סוליוורקס נרכשו עם השנים על ידי חברת יוניגרפיקס (כיום סימנס)  , יצרנית התוכנות המתחרות בסוליוורקס, סוליד אדג' ויוניגרפיקס.  במשך שנים גרם הדבר לחוסר נחת  בסביבת סולידוורקס במיוחד לאור העובדה שהיא נשארה תוכנת התיב"ם הפרמטרית היחידה שרוכשת את קרנל הליבה מחברה מתחרה ואיננה מפתחת אותו בעצמה.  לקוחות שאלו מידי פעם "מה יקרה ביום שסימנס תחליט להפסיק למכור לסולידוורקס רשיונות?". קולות ההרגעה שעלו מחברת סולידוורקס הפכו למהוססים הרבה יותר כאשר סימנס הכריזה על טכנולוגית הסינקונוס החדשה שפותחה בפאראסוליד ו D-Cube אבל לא שוחררה לשימוש לסולידוורקס. המהלך הנ"ל חשף את סולידוורקס לנחיתות טכנולוגית כתוכנה היחידה בתחום ללא יכולות עריכה ישירה אמיתיות.  להמשיך להשען בעתיד על טכנולוגיה של המתחרים פתאום הפך להיות הימור מסוכן מידי.

דאסו סיסטמס - מיום שרכשה את חברת סולידוורקס, הייתה תלויה באוויר השאלה "מתי הם יהרגו את סולידוורקס" ויהפכו את המוצר ל"ביבי" Catia  או  Catia light העובדה שתוכנת קטיה והפלטפורמה שסביבה הם ספינת הדגל של דאסו לא הוסתרה מעולם. סולידוורקס הייתה תמיד הבן חורג. מוצלח אבל חורג. כיום, האתגרים העומדים מול דאסו הולכים  וגדלים. אוטודסק גדלה בצורה מבהילה ואי אפשר להתעלם ממנה יותר. היום שבו אוטודסק תתחיל ללטוש עין גם לחצר הבית של דאסו (יצרני הרכב והתעופה) קרוב יותר מתמיד. PTC מצליחה מאוד עם תוכנת ה PLM שלה בעוד דאסו נאבקת למצב את סביבת ה PLM החדשה שלה סביב טכנולוגית ה V6 . ואילו קרייזלר, יצרנית הרכב הגדולה ולקוחה מסורתית וחשובה של דאסו, נרכשה על ידי פיאט וכתוצאה מכך עברה לתוכנות סימנס כדי ליישר קו עם סביבת תכנון של פיאט. מבחינת דאסו הגיעה הזמן להדק שורות ולהתחיל לאחד מוצרים כדי לגבש זהות אחידה ותחרותית יותר לכל קווי המוצרים.
הקונפליקט עם תוכנת Catia -  לדאסו שתי תוכנות מתחרות, סולידוורקס וקטיה. בבסיס שתיהן מציגות יכולות דומות כאשר לסולידוורקס יתרון גדול מבחינת עלויות וקלות שימוש.  באופן מביך, ללקוחות של תוכנות מתחרות מבית סימנס, הרבה יותר קל לשתף מידע עם תוכנת סולידוורקס בגלל ה"מנוע" המשותף מאשר לסולידוורקס וקטיה.  הבעיה הנ"ל נתנה שקט תעשייתי מסויים לדאסו ומנעה בריחה של לקוחות  Catia לתוכנה הזולה והידידותית יותר.  הרצון להתנתק מפארסוליד וסימנס מחייב שימוש במנוע מתמטי מבית. המנוע של Catia ה CGM הוא הזמין ביותר. המעבר ל CGM כקרנל  הוא בעייתי ומסובך טכנית (המאמר הבא עוסק בנושא). זו הזדמנות מצויינת לפיתוח מחדש של התוכנה כולה תוך השתלבות בזהות התאגידית של דאסו וקבוצת הפתרונות המודרנים שלה הנכנסים כולם תחת המטריה שנקראת V6 שבבסיסה עומד מיחשוב ענן. 

התוכנה כבר זקנה - הדור הנוכחי של סולידוורקס איתנו משנת 95 . סולידוורקס הייתה אומנם הראשונה אבל היום היא גם הכי ישנה. דינוזאור במונחי עולם התוכנה. את בעיות הייציבות והאיכות של התוכנה בשנים האחרונות ניתן לזקוף גם להסטוריה הארוכה של פיתוחים על פיתוחים.  אחרי שבע עשרה שנים עם אותה הטכנולוגיה, לפעמים הדבר הנכון ביותר הוא פשוט להתחיל מאפס.


גל

יום שני, 6 בפברואר 2012

מי זה לוחץ על הבלמים?

האם העתיד הוא בתוכנות תיב"ם מסין ?http://www.zwsoft.com

למה להוציא אלפי שקלים בשנה על שינויים טכנולוגים מינורים  ואמינות מופחתת.

האם הארגונים הגדולים אשמים בהאטה של ההתקדמות הטכנולוגית של תוכנות התיב"ם?

 פעם מזמן, כשתוכנות תיב"ם רצו על מחשביים יחודיים שנקראו "תחנות עבודה", נמכרו במחירים מופרזים, עם מערכות הפעלה יחודייות שלהשתמש בהם היה קל בערך כמו לסנכרן אנשי קשר בנוקיה עם Gmail , הארגונים הגדולים, אלו עם מאות המהנדסים והשרטטים שהשתמשו בתיב"ם, היו המנוע להתקדמות ולצמיחה של הטכנולוגיה. רף הכניסה הגבוה שקבע מחיר הרכישה ויותר מזה, העלות והקושי בלימוד המערכת, העניקו גישה לטכנולוגיה רק לחברות גדולות. מנהלי התיב"ם באותם ארגונים היו בעלי כוח רב מול הספקים והשפיעו ישירות על כיווני הפיתוח של התוכנה. בגופים גדולים הפרודוקטיביות של המהנדס הבודד, קלות השימוש והלימוד אינם הגורם הראשון בסדר העדיפות. ארגונים גדולים מוכנים לספוג זמן לימוד ארוך של תוכנה חדשה ורואים זאת כחלק שולי מעלות ההעסקה של המהנדס. התוכנות באותו עידן דרשו מחויבות כל כך גדולה מבחינת הכשרה, שכאשר מהנדס פרש מאחד מאותם ארגונים, הוא נשאר נאמן לתוכנה אותה למד והכיר. בארגונים הגדולים השימושיות מפנה מקום ל (לא בהכרח בסדר הנ"ל) אמינות, יציבות, ביצועים, יציבות, שיתוף מידע, יציבות, התממשקות למערכות ארגוניות ועוד פעם יציבות !! כל משתמש מתחיל יודע שכאשר תוכנה מתפתחת לגרסה חדשה כמעט תמיד נפגעת האמינות, היציבות והביצועים (נסו להריץ תיב"ם של 2011 על מחשב מלפני ארבע שנים) .
ההתפתחות הטבעית של תוכנה חדשה מתחילה מלמטה, מהלקוחות הקטנים, אלו שמוכנים לאמץ טכנולוגיות חדשות ה -  early adapters , אותם משתמשים שכאשר התוכנה מפשלת, לא צועקים חזק מידי ועדין מוכנים לשלם מחיר מופרז עבור טכנולוגיה שהיא לא תמיד בשלה. ככל שהחברה מתבססת היא מתחילה ללטוש עיניים ללקוחות הגדולים, אלו שמוכנים לחתום חוזה לחמש שנים ויותר, להתחייב לאספקת מזומנים רבה כל שנה ומרגע שהם התחילו את התהליך, הם לקוחות שבויים בגלל הקושי לשנות טכנולוגיה.
מעט ספקיות טכנולוגיה יודעות לשמור טוב על האיזון בין אספקת הצרכים של הלקוחות הגדולים (אמינות ויציבות - זוכרים) תוך שמירה על חדשנות טכנולוגית. וכך, אחרי עשור של חידושים והתקדמות טכנולוגית מתחילים המשתמשים הקטנים לתהות על מה ולמה עליהם לשלם אלפי שקלים בשנה לעדכון גרסאות חדשות פחות יציבות ועם תוספות שוליות בעוד החברות הגדולות, מצדן שתצא גרסה חדשה פעם בשלוש שנים אבל שהקיים יהיה יציב ואמין .


לפוסט הקודם - סקירה של השנה החולפת

העתיד (שוב פעם) בענן

מערכות ההפעלה הניידות, ה iOS  והאנדרואיד חושפות את המשתמשים לנוהל שמוכר כבר שנים מעולם הלינוקס, במקום שינויי תוכנה ענקיים, עדכונים קטנים המגיעים מהרשת מדי פעם ולא מפריעים את מנוחת המשתמש. השימוש בטכנולוגית ענן הכולל אפליקציה או חלק ממנה על שרת ברשת, מחייבת בעקרון שכל המשתמשים ישתמשו באותה גרסת תוכנה אותה קל יותר לעדכן ולדחוף את השינויים ללקוחות דרך הרשת. שינוי קטן כל פעם ולמאות אלפי משתמשים, מאפשר לבדוק בקלות ובמהירות את ההשפעה שלו לפני שממשיכים בשינויים נוספים בתוכנה. התוכנה אמורה להיות אמינה ויציבה יותר ללא הבעיה המוכרת של "אופס, תיקנו כאן איזה קוד אבל עם המרפק הרסנו משהוא אחר"

Alibre - פעם, תכננו להיות הסוליד של הענן. הם ויתרו על זה מזמן וחבל
ואולי מהפכה טכנולוגית ?

ההסטוריה מגלה לנו שאחת ל 15 שנים מתחילה מהפיכה טכנולוגית על ידי שחקן חדש בתחום שטורף את הקלפים ומתחיל תהליך שבסופו של דבר יש בידי המשתמשים תוכנות זולות מתקדמות יותר. יתכן שהגיע הזמן ....

הערה חשובה: 
לאחרונה קבלתי מכתב איום בתביעה ממנכ"ל סיסטמטיקס שקובל על כך שבפרסומי באינטרנט (ואני מניח שהכוונה לבלוג הזה) אני פוגע בשמה של חברת סיסטמטיקס (מפיצת SolidWorks בישראל) ולכן, כדי להסיר איום זה ואחרים מעל לראשי, ברצוני להבהיר לקוראי שאין בטור זה או בקודמים לו שום בקורת או כוונה לביקורת על הנושאים הבאים: מחירי תוכנת סולידוורקס בישראל, שביעות רצון הלקוחות בישראל, התמורה לתמיכה השנתית או היציבות, האמינות וההתקדמות הטכנולוגית של התוכנה הנ"ל בישראל ! אם לא צוין אחרת, הכתוב בבלוג מתיחס אך ורק לכל התוכנות האחרות הנפוצות בשוק ולא ל SolidWorks! והיה ומצוינת תוכנת סולידוורקס, הכוונה היא  לתוכנה הנ"ל בכל מקום אחר בעולם מלבד בישראל. 
כל המפרש טור זה אחרת עושה זאת על דעתו ואחריותו בלבד! והיה ואתם מוצאים בפרסומי דבר מה העלול להתפרש כפגיעה ב"שמה הטוב" של סיסטמטיקס, אנא עדכנו אותי מיד כדי שאתקן זאת וגם, הקליקו על הפרסומות בבלוג בתקווה שהרווחים יאפשרו לי לממן הגנה משפטית.


גל רז


יום ראשון, 5 בפברואר 2012

תיב"ם 2011 – סיכום השנה בתיב"ם המכני




אז מה היה לנו?
תיב"ם בקוד פתוח בחינם וגם על לינוקס - האם זו תחילתה של מהפכה?
עשור חדש התחיל ולפתע פתאום כולם רוצים תלת ממד. קונסולות משחק, טלויזיות, קולנוע, בקרי משחק, מדפסות ... ההתלהבות לא פסחה על יצרני התיב"ם שהזדרזו להבטיח (שוב) שהמהפכות בדרך ושבעתיד נתכנן אחרת לגמרי. אבל, כפי שכבר ציינתי בעבר , הכרזות קולניות מסתירות לפעמים חסרים טכנולוגים.
שנת 2011 הסתמנה כשנה של יצרנים מגששים , מסתכלים ימינה ושמאלה וללא מהפכות גדולות בשונה מההכרזות הגדולות של לפני שנתיים שהתמקדו בשני נושאים: תכנון ללא היסטוריה ומחשוב ענן.  

אין הסטוריה
הרעיון של תכנון ללא היסטוריה מנסה לפתור שתי בעיות שמעיקות בעולם התכנון המכני. הראשונה והכואבת קשורה ליכולות המוגבלות של העברת פרויקטים בין תוכנות שונות או גרסאות שונות של אותה התוכנה. בבסיס הרעיון עומדת טכנולוגיה שמאפשרת לשנות ולערוך מודלים ללא תלות בבניה הראשונית. ההיגיון אומר שכאשר לא צריך להתחשב בכללים בבניית המודל, המשתמשים ייהנו מתוכנה קלה ומהירה יותר לשימוש. שנת 2011 הוכיחה שיש מרחק רב בין טענות היצרנים לבין יישומם בשטח ושעדין, רוב המתכננים מעדיפים שליטה על איך שהמודל נבנה וחשוב מכך, על איך הוא ישתנה בעתיד.  הקשרים המורכבים בין הקבצים השונים של חלק הרכבה ושרטוט בתוך המבנה הפנימי של תוכנת התיב"ם הופכים את הרעיון הנ"ל שימושי רק למספר מועט של מקרים. יותר מכך, בעת שימוש ביכולות של עריכה ישירה (כל יצרן קורא לזה בשם אחר), יכול משתמש לא מיומן או לא זהיר, להרוס עבודה של מתכננים אחרים. אוטודסק (http://www.123dapp.com/)  ו PTC, כצעד לבדיקת הטכנולוגיה, פשוט שחררו תוכנות סוליד מלאות להורדה בחינם בעוד סימנס דוחפת את הטכנולוגיה לחזית כשהיא ממצבת אותה כהמצאה יחודית.

יש ענן
אוטודסק נכנסת סוף סוף גם ל PLM ועוד בענן!
Solidworks , הראשונה להכריז ברעש גדול על מעבר לטכנולוגית ענן, התקפלה לאחור בינתיים  ושחררה רק כלי ניהול מסמכים רשתי למתכנן הבודד בשם n-fuze.   תיב"ם בענן? לא כרגע כנראה. ההבטחות מתחילת העשור למעבר למחשוב ענן עדין רחוקות מלהתממש אבל בתחום ה  PLM   , חברת התיב"ם הגדולה בעולם - אוטודסק מפתיעה עם ההכרזה על הכניסה הקרובה לעולם ניהול חיי המוצר עם תוכנת PLM  חדשהבטכנולוגית ענן.  

העשור החדש מתחיל כמלחמת כלבים בין ארבעת היצרנים הגדולים. כולם מסתובבים במעגל ומריחים אחד לשני את הזנב וכל אחד מחכה שהראשון יתקוף כדי לחשוף את נקודות התורפה שלו. כאשר לכל יצרן תוכנה יש היום מעל למיליון משתמשים ועוד כמה ארגוני ענק שמשלמים כסף טוב כל שנה, נראה קצת מלחיץ לסכן את הכל עבור טכנולוגיה חדשה שבזמן ההבשלה שלה חושפת את הלקוחות למתקפות של המתחרים בניסיון לגרום להם לערוק.  המעבר של הלקוחות לשימוש בכלי תוכנה מתקדמים המצטרפים לתיב"ם כגון PLM וסימולציה מקשים על כניסה של שחקנים חדשים לתחום. קשה היום להצליח לבנות בסיס לקוחות גדול ללא פתרונות  מקיפים לכל התחומים . מעין מלכוד 22. כדי שיהיו לך לקוחות אתה חייב לקוחות שמשתמשים בפורמט הייחודי שלך מה שיחייב אחרים לרכוש את התוכנה כדי לשוחח איתם באותה השפה אבל, לקוחות מתרחקים מתוכנה חדשה בגלל שאין מספיק משתמשים לדבר איתם באותה השפה. 

ב 2011 עלו מספר ניצני טכנולוגיה מבטיחים שיתכן ויבשילו בקרוב :
אוטודסק מגלה ענין רציני בפלטפורמות שאינן חלונות ומוציאה גרסאות שונות גם למחשבי אפל ולפלטפורמות ניידות. 
FreeCad היא הניסיון הרציני הראשון לתוכנת תיב"ם בקוד פתוח!! התוכנה החינמית רצה על כל הפלטפורמות כולל לינוקס ! אחת התכונות המעניינות בתוכנה היא היכולת שלה לקבל מודל מצולעים (vrml, stl, FEM Mesh ) ולהפוך אותו לסוליד.
אתרי אינטרנט להחלפת קבצי סוליד עולים ופורחים ואחד הבולטים והמוצלחים שבהם הוא GrabCad
GrabCAD - קהילה להחלפת קבצים, פרויקטים ומיקור חוץ
 
בפברואר ומרץ נוכל לעקוב אחרי ההכרזות הקרובות של דאסו/ סולידוורקס ואוטודסק ולראות האם אכן מחכות לנו שנים מעניינות .
גל